北美心理咨询师搜寻攻略

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How to find a therapist?

最近好多朋友向我询问在美国找咨询师的方法。我在这里稍微总结一下。

名词科普

Q&A:

到底心理咨询师(psychotherapist)和精神科医生(psychiatrist)有什么区别?

 

心理咨询师(therapist, MA/psychologist, PhD/PsyD)是心理咨询或者心理治疗领域的硕士或者博士毕业,每周见你一次,每次50分钟,通过谈话,倾听的方式对你的心理问题进行干预,大部分都没有处方权,不能开药(在美国中南部的某几个州允许心理咨询师开药)。

  • 心理咨询师常见分类:

    • Clinical/Counseling Psychology PhD或者PsyD是心理治疗方面的博士,训练相对全面,治疗范围广,包括家庭咨询,婚姻咨询,个人咨询,团体辅导,心理诊断(如智力测验,多动症自闭症测验,大脑创伤测验等)等等。    

    • MFT是家庭婚姻治疗硕士学位,LMSW有咨询执照的社工,可以治疗家庭,婚姻,个人等多方面的心理问题。

    • 还有其它分类暂时不在这里一一介绍。

 

精神科医生(Psychiatrist, MD)是医学院毕业,主治精神心理方面的疾病,或者有执照的可以从事心理健康服务的护士(Psychiatric-mental health nurse practitioner, PMHNP),有处方权,可以给你开心理治疗方面的药物,每隔几个星期或者几个月见你一次,第一次见面可能聊久一些(30–90分钟),后来就每次聊15-30分钟,目的是了解药物的效果,决定用量调整或者改换药物。很多心理疾病都可以通过谈话疗法和药物结合治疗,如重度抑郁,重度焦虑,双相情感障碍,精神分裂症,多动症等等,药物经常会是有效的辅助治疗方式。

 

一般来说,心理咨询师和精神科医生,心理护士都是团队合作,尤其是我们医院里面,大家在临床工作中都是分工合作,互相配合的。心理咨询师负责谈话疗法和诊断,精神科医生和心理护士负责药物治疗和诊断。有时候有些精神科医生和心理护士在开药职责之外,也提供谈话疗法心理咨询服务,就诊前可以询问清楚。

 

服务质量

Q&A:

我怎么知道咨询师好不好,衬不衬职呢?

 

可以参考以下几点:

  • 有几年的临床经验 (year in practice)

  • 具体的学习和受训经历

  • 专长(Specialty)

要注意的是,并不是博士一定就比硕士好,关键是看契合度,他们擅长的,他们的从业经验之类的。可以多约几个,感受一下他们各自的风格,选一个适合你的或者你的孩子的(如果是孩子要见咨询师的话)。我们行业内称之为“shop for a therapist”,目标是找到 ”the right one”。

 

寻找方法

    • 最擅长治疗什么人群,什么症候群。心理咨询师可以有不同的专长领域,如儿童青少年心理治疗(child/adolescent),婚姻家庭治疗(family/marriage),药物/酒精成瘾治疗(chemical dependence treatment),性治疗(sex therapy),睡眠障碍治疗(sleep disorder specialist),等等。大家可以根据自己的需要具体筛选。

Q&A:

在美国要怎么找合适的心理咨询师呢?

 

使用保险:

根据自己的保险,打电话去保险公司,询问当地该保险公司cover的咨询师名单,如果自己对咨询师的语言,性别,文化背景等有具体要求的话,在打电话的时候都可以提出来。如果用的是美国政府保险,如Medi-Cal,在其网站上也可以搜寻接受该政府保险的咨询师名单。一旦有了名单,就可以打电话预约了。

现金保险灵活转换:

如果觉得联系保险公司太麻烦,或者自己家里有不同种类的保险,或者自己不介意付现金只希望找到好的咨询师,那么可以依靠网络。

 

www.psychologytoday.com

 

  • 首先是psychologytoday.com,这是美国心理协会推荐的,也是美国和加拿大最权威的寻找有咨询师资格证书的心理咨询师的网站之一。这个网站其他的文章质量参差不齐,但是寻找therapist方面做的非常好。“get help”里面还有多种心理疾病的整合资料,可以参考。进入网站后,点击“find a therapist”,在下拉菜单里选择“find a therapist” 输入城市或者zip code,你就会看到很长的名单。在界面的左方,可以具体细分选择心理问题范畴,对心理咨询师咨询方式或理论取向(treatment orientation)的要求(以后的文章里我会找机会细聊理论取向的不同,目前西海岸医院系统常用的是CBT,DBT,ACT),语言(如:选择会说中文),接受的保险,等等。当你有了筛选之后的名单以后,不要急,一个一个名字点开,仔细的看看里面的介绍,按照之前介绍的细节慢慢筛选。选择了之后,确定了最终名单,就可以打电话预约了。

     

    http://www.abctcentral.org/xFAT/?fa=search_Advanced

 

  • 如果你对心理学有所了解,喜欢CBT取向的咨询师的话(风格比较直接,教给你技巧,布置作业回家练习),可以用美国心理协会CBT分会的网站搜寻CBT咨询师: http://www.abctcentral.org/xFAT/?fa=search_Advanced

  • 目前网络咨询平台也在慢慢兴起,大家可以足不出户的在电脑上和咨询师面对面进行咨询

免费咨询/诊断或者低价服务

  • 大学心理咨询中心(CAPS)对于留学美国或者在美国长大的孩子们,美国的大学大部分都为在校本科生研究生们免费提供心理咨询服务,孩子可以给自己所在学校的咨询中心致电预约,咨询中心会做简短的心理评估,然后安排咨询师。条件比较好的咨询中心除了心理咨询师治疗师之外,还会有精神科医生和心理护士。

优点:

1)位置在学校里面,学生容易步行到达,免费又方便。

2)如果在学校发生emergency,如自杀自残行为,学校的心理咨询师可以近距离及时提供一些干预,为了确保人身安全可以直接从治疗室移送医院急诊室。

3)咨询中心通常有非常好的关于当地咨询师和精神科医生的数据库,可以帮忙推荐合适的社区里的心理治疗资源。

4)咨询中心的一些针对性的团体治疗小组有可能会非常有帮助。

弊端:

1)大部分心理咨询中心只做短程治疗(brief therapy),平均3-8次一个疗程(湾区的大学比较短,平均2-4次,东海岸的一些大学比较长,4-8次)。很多心理问题不是见一两面就能解决的,如果在咨询中心见了几次再被推荐到社区,换心理咨询师的过程涉及到快速的重新建立信任关系,适应不同咨询师的不同治疗方式,对心理挣扎中的学生们来说,这有时候太困难。

2)心理咨询中心的咨询师基本上是随机分配,每个咨询师擅长的方向不同,运用的方法不同,分配到的咨询师未必是合适的,也未必对学生的特定问题有足够的经验,因为可能在短暂的疗程中无法有效的提供帮助。

3)心理咨询中心普遍人手不足,所以等待名单(waiting list)很长,很多学生从打电话预约到见到咨询师要耗费一个星期到一个多月的等待时间

  • 大学心理系免费的training clinic:很多大学心理系如果有咨询或者临床专业,都会设有training clinic,面对社区开放,免费或者很便宜(20-70美元一次),咨询师大都是还在学习心理咨询的学生,有教授负责督导。这些clinic提供的服务可以丰富多样,例如,个体咨询,家庭咨询,两性关系咨询,智力测验,学习障碍测验,等等。

  • 地方社区资源:很多城市会有一些心理学工作者开展针对特定心理问题的团体辅导小组,或者特定的心理学服务,如亲子关系指导,各种形式的心理互助小组,经常免费或者非常便宜。这种相关的信息不是很容易寻找,通过网络和当地高校的咨询中心可以获得一些不错的相关信息。有时候也可以通过自己的医生,咨询师引荐。我之后也会整理一些我了解的社区资源发到小站里。

 

希望这些信息对大家有所帮助,如果有更多问题欢迎留言。